21세기 침뜸-미주 유럽/ 2-3년제 침술 교육기관 급증 … 과학적 검증 위해 막대한 연구비 투자
                                                                      오마이뉴스   손중양(jyang) 기자    

동북아 전통의술이 서양으로 건너가 확고한 뿌리를 내린 것은 한방이 아니라 침술. 침을 영어로 표기하면 Acupuncture. 미주와 유럽의 여러 나라에서는 최근 21세기 의술로 활용하기 위해 많은 연구예산을 들여 침술을 과학적으로 검증하는 한편 침시술자에 관한 제도를 정비해 나가고 있다.

침 시술자를 양성하는 2-3년제 정도의 학교가 크게 늘어나고 있으며, 특히 현대의학을 공부한 의사들의 침술에 관심이 나날이 증가하고 있고, 환자들의 침시술에 대한 호응은 폭발적이다.

세계보건기구(WHO)는 이미 1976년부터 현대의료에 침을 병용하도록 회원국에게 권장하고, 오랜 기간의 과학적 검증을 거쳐 98년 1월27일에는 300여종의 질병을 침구술로 치료할 수 있다고 확인발표, 1차 진료에 활용할 것을 권하기에 이르렀다. 가느다란 침만 있으면 수백가지 질병을 치료할 수 있기 때문에 침은 종합 치료기구이며, 침 시술자는 이동식 종합병원임을 확인한 것이다.

서양의 새로운 의료인 '아큐펑처리스트'

  ▲ 침술에 대해 환자에게 쇠꼬챙이로 지르는 고문의 일종으로 간주하던 미국인들이 이제 부작용 없는 탁월한 의술임을 확인하고 침시술에도 익숙해 지고 있다.  ⓒ 손중양

미국 미국 대부분 주에서 침 시술자격자에 대한 공식명칭은 라이센스 아큐펑처리스트(Licensed Acupuncturist). 한국 사람들은 이를 한의사라고 하는데 이는 부적절한 해석이다. 침사(鍼師) 또는 침술사(鍼術師)라고 해야 한다.

침술의 종주국으로 알려진 한국에서는 62년 군사정부가 침사·구사 양성제도를 폐지하는 바람에 침사가 현재 50명 정도 밖에 없다. 그래서 '아큐펑처리스트'에 대한 정확한 해석도 못할 정도로 맥이 끊어지고 있다. 하지만 미주와 유럽에서는 침사가 새로운 직업명칭으로 떠올라 그 수가 나날이 늘어나고 있다.

2002년 현재 미국 내 침사는 약 1만4천명. 침을 시술하는 의사는 3천명 정도. 다른 대체의학 시술자는 카이로프랙터 약 7만명, 자연의학 의사 1400명 등이지만 이들을 교육하는 기관의 수는 전국적으로 침술이 압도적으로 많다.

침술 교육기관은 72개이고, 다음이 카이로프랙틱 16개, 동종요법 14개, 자연요법 4개 등. 침술 교육기관이 카이로프랙틱보다 5배나 많다는 것은 침술을 배우는 사람들이 최근 폭발적으로 늘고 있음을 나타내는 것으로 얼마 안 가서 침사의 수가 현재의 몇 배로 늘어날 것을 예고하는 것이다.

침사 면허를 받기 위한 교육기간은 3년 또는 1800시간 이상 정도가 대부분. 의사가 침을 시술하기 위해 별도의 교육을 요구하는 경우 교육시간은 200-300 시간이다.

미국에 침구의학이 소개된 것은 150~160년 전으로 미국 대륙횡단철도를 건설하는 일에 투입된 중국인 노동자들을 통해서였다. 그러나 미국 내에 침술의 존재를 알리게 된 획기적인 사건은 역시 1972년 닉슨의 중국 방문 당시였다.

침으로 마취하면서 수술하는 장면이 방영이 된 이후 미국 내에서는 가히 폭발적이라 할 만큼 침술의 수요가 늘어났다. 현재는 워싱턴 DC와 42개 주에서 침사 면허제도를 시행하고 있다.

미국인들은 동양철학에 기반을 둔 침술이 약물치료, 수술치료 등에 비해 부작용이 거의 없고 그 치료효과가 탁월한 데에 매료된다. 거기다 간편한 시술도구, 현대의학과는 비교도 안 될 정도의 저렴한 의료비로 침구의술을 고령화 사회와 현대인을 위한 의료 대안으로 보고 있다. 의사들의 적극적인 관심과 지원에 힘입어 침술은 대중 속으로 빠르게 확산되어가고 있는 추세다.

미국 정부도 침술을 비롯한 대체의학 연구에 막대한 연구비를 투자하고 있다. 미국 국립 보건원(NIH) 산하의 대체의학연구센터의 연구비는 2003 회계년도 현재 1억1천3백40만 달러에 이른다.

이는 1992년 200만 달러에서 시작한 이후 약 10년 만에 50배 이상 증가한 것이다. 또한 미국 정부는 침술의 효과를 공식적으로 인정했다. 1997년 11월 미 국립보건원은 침술이 통증을 억제시키고 천식과 관절염, 수술환자의 통증, 임산부의 구토증에 효과가 있다고 발표했다.

유럽으로 간 동방의 '이동식 종합병원'

  ▲ 서구의 여성들은 이제 침시술을 받는데도 익숙하다. 한국을 방문한 캐나다 여성이 침구사에게 침시술을 받고 있다.  ⓒ 손중양

프랑스 : 프랑스는 유럽 여러 국가 가운데 가장 먼저 침술을 받아들인 나라다. 침술이 프랑스에 최초로 소개된 것은 19세기로 중국을 방문했던 선교사와 여행자들에 의해서였다. 그러나 이때까지만 해도 침술은 동양의 신비스러운 전통 혹은 풍습에 지나지 않았다.

20세기에 들어서자 소수의 프랑스 대학과 병원에서 침술을 실험적으로 사용하기 시작했다. 하지만 통증을 멎게 할 목적으로 피부 표면에 작은 자극을 가해보는 정도였을 뿐, 경혈이나 경락과 같은 침술학의 이론에 입각한 것은 아니었다.

그러던 중 프랑스인 스레이 드 모란이 프랑스로 돌아왔다. 모란은 중국에 장기간 체류하면서 중국의 침술을 배우고 익힌 인물이다. 그는 자신이 중국에서 습득한 침술에 관한 지식을 책으로 출판했는데 뜻밖에도 그것은 세인의 이목을 집중시켰다. 동양의 전통적인 의술인 침은 그렇게 프랑스 학계에 본격적으로 알려지게 되었다.

뒤이어 침술에 대한 새로운 정보들이 프랑스 땅에 속속 도착했다. 인도차이나나 베트남 등지에 파견됐던 의료진이 침술의 효과에 대한 놀라운 소식을 전했고 프랑스에 체류 중이던 베트남 의사들에 의해 신기한 치료술로 인기가 더해졌다. 1952년 프랑스 의학아카데미는 '이제 침술은 현대의학적인 의료행위에 속한다'는 내용의 성명을 발표하기에 이르렀다.

그러던 가운데 1970년대 중국에서 시행한 침술 마취가 소개되면서 침술은 새롭게 인식되기에 이른다. 이제 침술은 동양의 신비스러운 의술이 아니라 연구해서 보급해야 하는 새로운 의술이 된 것이었다.

프랑스 과학자들은 침의 진통효과가 뛰어남을 입증했으며, 침술 치료가 현대의학에서 해결하지 못하는 질병의 후유증이나 불쾌감을 해결해줄 수 있음을 증명하였다. 더불어 현대의학으로 해결하지 못한 질병들을 침술로 치료한 사례가 널리 알려지면서 침술에 대한 프랑스인의 믿음은 더욱 증대되었다.

한때 프랑스에서는 국민들의 침술에 대한 관심이 날로 증대되고 의사들의 교육 수요가 폭주하자 그 양성기관이 난립했다. 이에 따라 정부와 의사들은 1985년 '침 치료에 관한 문제 연구회'를 설립하여 교육내용을 점검하고 침술 치료를 하는 의사의 자격을 규정하는 규칙을 제정하기에 이르렀다.

각 의과대학에서는 침술에 관한 공통적인 교재를 선정하여 일정한 수준의 교육을 이수한 자에 한해서만 침술 치료 자격을 인정하게 하였다. 현재 프랑스에서는 60% 이상의 병원에서 침 시술에 대해 상담해주거나 직접 침을 시술한다.

독일 : 독일은 프랑스에 비해 침술의 발전이 더딘 편이었다. 30~40% 정도의 대형병원이 침술을 행하고 있다. 독일에서는 의사뿐 아니라 간호사도 침을 놓을 수 있다. 의사의 감독 아래 조산원이 침술을 행하는 곳도 있다.

독일어로 된 경락·경혈 학습서적들에서는 정확성을 기한 흔적이 돋보인다. 적지 않은 의사들이 침구를 배우기 위해 중국으로 유학을 떠난다. 바쁜 일상 중에도 짬을 내어 몇 개월 정도의 단기 코스로 침술을 배워 독일로 귀국, 침 시술을 하는 등 의사들의 침술에 대한 관심은 대단히 많다.

영국 : 영국의 정책기조는 기본적으로 모든 사람이 모든 의료행위를 할 수 있다는 것이다. 물론 이 경우 환자가 충분한 정보를 듣고 동의하는 과정(informed consent)이 있어야 하며, 성병, 암, 분만 등 일부 질환은 제외된다. 그러나 원칙적으로 의사 명칭이나 자격을 사칭하지 않는 한 모든 의료행위가 허용된다는 것은 영국 의료제도의 큰 특징이다.

따라서 대체의학에 대한 정책관리는 대부분 전문직 단체에 의해 자율적으로 이루어진다. 침은 5개의 자발적 조직이 있다. 그 중 가장 큰 조직이 영국침술평의회. 이들은 자격인정을 위한 별도 조직인 영국침술인증위원회를 통해 침술인의 자격과 교육을 규정하고 있다. 이처럼 한 분야 안에서도 많은 단체들이 별도의 제약 없이 조직되고 활동하므로 각 조직의 자체규제의 정도는 천차만별이다.

영국에는 침술을 가르치는 학원이 여러 곳 있는데 약 2000 명의 회원을 가지고 있는 영국의학침술학회는 침술의 경우 3년에 걸쳐 약 1000 시간 정도의 교육을 받는다. 기초이론부터 시작해 임상 실습을 하고 시험을 거쳐 침사 자격을 부여한다.

러시아 1970년대 중국의 침 마취 사건을 계기로 일어난 침술의 세계적 붐은 소련도 예외가 아니었다. 더구나 1975년 당시 서기장이었던 브레즈네프가 침술로 뇌졸중을 치료하면서 침술에 대한 관심은 더욱 높아졌다.

이에 소련 정부는 우주비행사들에게 보건훈련의 하나로 기초적인 침 치료법을 가르쳤다. 이 시도는 우주공간에서 비행사들이 생리기능의 형평을 유지하는 데 매우 효과적이었음이 증명되었다. 지금 러시아에서는 통증 치료, 천식, 비만, 금연, 금주 등에 침술 치료가 활발하게 응용되고 있다.

러시아에는 약 10만명의 의사가 있는데 이 가운데 30% 정도가 침구 시술 인정을 받은 상태다. 침술 교육은 1년 과정으로 6개월 동안은 이론을 배우고 나머지 6개월간 침구 임상실습을 한다. 또한 의과대학에서도 침술학 강의가 진행되고 있다.